5 dicembre – Raggiungere gli obiettivi dell’Accordo di Parigi potrebbe salvare circa un milione di vite all’anno in tutto il mondo entro il 2050 solamente attraverso la riduzione dell’inquinamento atmosferico Le ultime stime indicano inoltre che il valore decrescita in termini di salute derivanti dall’azione per il clima sarebbe circa il doppio del costo delle politiche di mitigazione a livello globale e il rapporto costi/benefici è ancora più elevato in paesi come la Cina e l’India.

Il rapporto dell’Organizzazione mondiale della Sanità lanciato oggi alla Conferenza sui cambiamenti climatici delle Nazioni Unite (COP24) a Katowice, mette in luce perché le considerazioni sulla salute sono fondamentali per il progresso dell’azione per il clima e delinea le raccomandazioni chiave per i responsabili politici.

L’esposizione all’inquinamento atmosferico causa 7 milioni di morti in tutto il mondo ogni anno e costa circa 5.100 miliardi di dollari in perdite di benessere a livello globale. Nei 15 paesi maggiori emettitori di gas serra, si stima che gli impatti sulla salute dell’inquinamento atmosferico costino più del 4% del loro PIL. Le azioni per raggiungere gli obiettivi di Parigi costerebbero circa l’1% del PIL globale.

“L’accordo di Parigi è potenzialmente l’accordo di salute più forte di questo secolo”, ha detto Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’OMS (WHO in inglese). “Le prove dimostrano chiaramente che il cambiamento climatico sta già avendo un grave impatto sulla vita e sulla salute umana. Minaccia gli elementi di base di cui tutti abbiamo bisogno per una buona salute – aria pulita, acqua potabile sicura, fornitura di cibo nutriente e riparo sicuro – e minerà decenni di progressi nella salute globale”.

Anche le stesse attività umane che destabilizzano il clima della Terra contribuiscono direttamente alla cattiva salute. Il principale motore del cambiamento climatico è la combustione di fossili, che è anche un importante contributo all’inquinamento atmosferico.

“Il vero costo del cambiamento climatico è sentito nei nostri ospedali e nei nostri polmoni. L’onere sanitario delle fonti di energia inquinanti è ora così alto, che il passaggio a scelte più pulite e più sostenibili per l’approvvigionamento energetico, i trasporti e i sistemi alimentari si ripaga in modo efficace “, dice Maria Neira, direttore dell’OMS per la salute pubblica e gli elementi determinanti ambientali e sociali della Salute. “Quando si tiene conto della salute, la mitigazione dei cambiamenti climatici è un’opportunità, non un costo”.

Passare a fonti energetiche a basse emissioni di carbonio non solo migliorerà la qualità dell’aria, ma fornirà ulteriori opportunità per benefici immediati per la salute. Ad esempio, l’introduzione di opzioni di trasporto attivo come il ciclismo contribuirà ad aumentare l’attività fisica che può aiutare a prevenire malattie come diabete, cancro e malattie cardiache.

Il Rapporto speciale COP24 dell’OMS fornisce raccomandazioni ai governi su come massimizzare i benefici per la salute derivanti dall’affrontare il cambiamento climatico ed evitare i peggiori effetti sulla salute di questa sfida globale.

Descrive come i paesi di tutto il mondo stanno ora prendendo provvedimenti per proteggere le vite dagli impatti dei cambiamenti climatici, ma che la scala di sostegno rimane tristemente inadeguata, in particolare per gli stati insulari in via di sviluppo e per i paesi meno sviluppati. Solo circa lo 0,5% dei fondi climatici multilaterali dispersi per l’adattamento ai cambiamenti climatici è stato assegnato a progetti sanitari.

“I paesi delle isole del Pacifico contribuiscono allo 0,03% delle emissioni di gas serra, ma sono tra i più colpiti dai suoi effetti. Per i paesi delle isole del Pacifico, un’azione urgente per affrontare i cambiamenti climatici – compreso il risultato della COP24 – è cruciale per la salute della loro gente e della loro stessa esistenza!.

“Ora abbiamo una chiara comprensione di ciò che deve essere fatto per proteggere la salute dai cambiamenti climatici – da strutture sanitarie più resilienti e sostenibili, a sistemi di allarme migliorati per epidemie estreme e epidemie di malattie infettive. Ma la mancanza di investimenti sta lasciando i più vulnerabili alle spalle “, ha detto Joy St John, vicedirettore generale per il clima e altri fattori determinanti della salute.

Il rapporto invita i paesi a considerare la salute in tutte le analisi costi-benefici della mitigazione dei cambiamenti climatici. Raccomanda inoltre che i paesi utilizzino incentivi fiscali come la tariffazione del carbonio e i sussidi energetici per incentivare i settori a ridurre le loro emissioni di gas a effetto serra e inquinanti atmosferici. Incoraggia inoltre le parti della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (UNFCCC) a rimuovere gli ostacoli esistenti al sostegno dei sistemi sanitari resilienti ai cambiamenti climatici.

 

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