Il 13 ottobre è la Giornata internazionale della Prevenzione delle Catastrofi.

Pubblichiamo l’editoriale a firma di Achim Steiner, amministratore del Programma delle Nazioni Unite per lo Sviluppo, Patricia Espinosa, Segretaria esecutiva della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui Cambiamenti Climatici,Robert Glasser, rappresentante speciale del Segretario generale per la riduzione dei rischi da catastrofe e calo dell’Ufficio dell’ONU per la riduzione dei rischi da catastrofe.

(traduzione di Paola Bolaffio)

Da Miami a Porto Rico, passando per Barbuda e Havana, le devastazioni della stagione degli uragani di quest’anno in tutta l’America Latina e nei Caraibi sono un promemoria del fatto che gli effetti dei cambiamenti climatici non conoscono confini.
Nelle ultime settimane, gli uragani di categoria 5 hanno distrutto la vita di milioni di persone nei Caraibi e nelle Americhe. Harvey, Irma e Maria sono state particolarmente devastanti. 3.4 milioni di persone di Puerto Rico cercano tutti i mezzi per ottenere materie prime di base, come cibo e acqua, l’isola di Barbuda è diventata inabitabile e decine di persone sono disperse o decedute sull’isola di Dominica, patrimonio mondiale dell’UNESCO.
Le conseguenze non sono limitate a questa regione. Il livello record delle inondazioni in Bangladesh, India e Nepal ha reso difficile la vita a circa 40 milioni di persone. Più di 1.200 persone sono state uccise e molte altre hanno perso le loro case; le colture sono state distrutte e molti luoghi di lavoro sono stati inondati. Negli ultimi 18 mesi, è stato segnalato uno stato di emergenza causato dalla siccità in 20 paesi in Africa, con spostamenti significativi in ​​tutta la regione del corno.
Per i paesi meno sviluppati, l’impatto delle catastrofi naturali può essere grave, perché priva dei mezzi di sussistenza e ritarda i progressi nella salute e nell’istruzione; per quanto riguarda i paesi sviluppati e quelli a reddito medio, le perdite economiche delle infrastrutture da sole possono essere enormi; per entrambe le categorie, questi eventi ricordano la necessità di agire sul cambiamento climatico, la cui minaccia non è solo frequente ma anche più grave.

Un segnale importante di quel che ci aspetta?
Gli effetti di un clima più caldo su questi recenti eventi climatici, sia per la loro severità che per la loro frequenza, sono stati rivelatori per molti, anche perché la maggior parte degli scienziati ha riconosciuto che il riscaldamento globale è il risultato delle azioni dell’uomo.
Se la catastrofe silenziosa della morte prematura di 4,2 milioni di persone ogni anno a causa dell’inquinamento ambientale, più legate all’uso di combustibili fossili, riscuote scarsa copertura da parte dei media, quel che ogni volta attira sempre più l’attenzione è l’impatto dei gas ad effetto serra sui fenomeni meteorologici estremi.
Come potrebbe essere altrimenti, visto che gli impatti di questi eventi meteorologici sono così pesanti. Negli ultimi due anni, più di 40 milioni di persone, in particolare nei paesi che hanno contribuito al surriscaldamento globale, sono stati costretti a lasciare le loro case in modo permanente o temporaneo a causa di disastri.
Esiste un consenso chiaro sul fatto che l’aumento delle temperature accresce la quantità di vapore acqueo nell’atmosfera, con conseguenti precipitazioni più intense e inondazioni in alcune aree e mentre porta siccità in altre. Alcune zone vivono entrambe le condizioni, come è accaduto quest’anno in California, dove le inondazioni record hanno fatto seguito ad anni di intensa siccità.
TOPEX / Poseidon, il primo satellite per misurare accuratamente l’aumento del livello del mare, è stato lanciato due settimane prima dell’arrivo sulla Florida dell’uragano Andrew, 25 anni fa. Queste misurazioni hanno visto un aumento complessivo di 3,4 millimetri all’anno e da allora un totale di 85 millimetri su 25 anni, o 3,34 pollici.
L’aumento dei livelli del mare e il surriscaldamento contribuiscono all’intensità delle tempeste tropicali del mondo. Continueremo a subire le conseguenze anomale e spesso impreviste dei livelli esistenti di gas a effetto serra nell’atmosfera nei prossimi anni.
Gli scenari di aumento del livello dei mari previsti nel 2009 da uno studio pubblicato dalla Svizzera sulle contee di Miami-Dade, Broward e Palm Beach per il 2030-2040 si sono già verificati oggi.  Se una tempesta potente come Andrew colpisse oggi questo angolo ricco degli Stati Uniti, i danni economici sarebbero compresi tra 100 e 300 miliardi di dollari. Le stime attuali suggeriscono che le perdite economiche associate a Harvey, Irma e Maria possano superare queste cifre.

Riduciamo il rischio di disastri ora, combattiamo il cambiamento climatico nel lungo termine 

Miami sta facendo tutto il possibile per sviluppare il suo programma di protezione dalle inondazioni. Sono stati stanziati 400 milioni di dollari per il finanziamento delle pompe di acqua di mare, le strade e le dighe sono state migliorate. Tuttavia, questo livello di spesa è al di là della portata dei paesi a basso e medio reddito che rischiano di perdere gran parte del loro PIL ogni volta che sono colpiti da inondazioni e tempeste.

L’Accordo di Parigi ha spinto il mondo verso un futuro a basso tenore di carbonio, ma la strada non è facile, bisogna essere pragmatici e riflettere sulle specificità e le criticità di ciascun paese. Così, mentre le emissioni di anidride carbonica dovrebbero diminuire nel momento in cui i paesi raggiungono i loro obiettivi dichiarati, gli effetti dei cambiamenti climatici possono comunque essere sentiti per un po’ di tempo, lasciando al mondo poca scelta, se non quella di investire contemporaneamente nello sforzo di adattarsi al cambiamento climatico e ridurre il rischio di disastri naturali.

I vantaggi di tali azioni sono economicamente giustificati rispetto al costo della ricostruzione.
Questo richiederà la cooperazione internazionale su una scala senza precedenti, in quanto affrontiamo il compito più duro di rendere il nostro pianeta un luogo più resistente per affrontare gli effetti ritardati delle emissioni di gas a effetto serra che continueremo a vivere per i prossimi anni. Ripristinare l’equilibrio ecologico tra le emissioni e la capacità di assorbimento naturale del pianeta è un obiettivo a lungo termine. È importante ricordare che la riduzione a lungo termine delle emissioni è la più importante tattica di riduzione dei rischi che abbiamo e dobbiamo raggiungere questa ambizione.
La Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, che si terrà a Bonn nel mese di novembre, presieduta dalle Figi, offre l’opportunità non solo di accelerare le riduzioni delle emissioni ma anche di sostenere il lavoro, garantire che la gestione del rischio climatico sia inclusa nella gestione del rischio di catastrofe nel suo complesso. La povertà, l’urbanizzazione rapida, l’uso del terreno poveri, il degrado dell’ecosistema e altri fattori di rischio aumentano gli impatti del cambiamento climatico. In occasione della Giornata internazionale per la riduzione delle catastrofi, chiediamo che questi vengano affrontati con metodo olistico.

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Redazione centrale di giornalistiNellerba.it Giornalisti Nell'Erba è realizzato dall'associazione di promozione sociale Il Refuso. Nel tempo ha collezionato tanti riconoscimenti e partnership come ad esempio quelle con ANSA, Ordine Nazionale dei Giornalisti, Federazione Nazionale della Stampa, Federazione Italia Madia Ambientali FIMA, European Space Agency (ESA), Agenzia Spaziale Italiana, Rappresentanza in Italia della Commissione Europea, Lega Navale Italiana, Marina Militare, Università di Roma Tor Vergata. Ha i riconoscimenti della Presidenza della Repubblica, del Ministero dell'Ambiente e tante altre istituzioni.

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